武状元铁桥三草胡椒|融汇东西方的神奇植物很难一见,就先刷个副本吧-植物上瘾者

草胡椒|融汇东西方的神奇植物很难一见,就先刷个副本吧-植物上瘾者



地被是个神奇的朋友圈。在土壤表面以上,二十厘米以内的空间里,栖息着层不出穷的野草。它们的花极小,观察与拍摄都挺费劲的,蹲久了还腰疼。几年下来,我也只认识了其中的极小一部分。
认出草胡椒倒是出奇的顺利。去年第一次留意到它,夏天来了,开出一根根细弱的花序,柔弱到我见犹怜。不知为什么,直觉它就应该叫草胡椒这个名字,回来一查,果然对了。

标志性的绿色穗状花序

与众多的矮小杂草长在一起
说来奇怪,迄今为止,我还没有见过其他胡椒科植物。或许,是在草木书中翻到过,似曾相识;又或许,就是福至心灵,有缘千里来相识?
但它的花实在太细弱了,我嫌拍起来太累,主动放弃了结识的机会。
到了今年,有两件事再次勾起了我想认识它的兴趣。
先考考大家,有一种植物,令东方与西方交汇,从而改变了世界历史进程,你的答案是什么?
在《全球蔬菜纪行》一书里,作者玉村丰男给出的答案就是胡椒。在那个久远的古代,胡椒是西方社会上流贵族梦寐以求的东西,千金难求。对胡椒的极度渴望与狂热追索,才引发了对东方世界的深入探险......顺便说,这本书很好看。

《全球蔬菜纪行》封面
今天,胡椒粉可以很方便就买到,想吃黑椒牛扒也容易,不容易的,是看到活生生的胡椒真身。算了,我就退而求其次,刷个副本先。
再有就是前几天,常发来美图分享的植物上瘾者@张咏梅告诉我,女儿乐乐问的一个问题难倒了她:“豆瓣绿的雄蕊与雌蕊在哪里啊?”
豆瓣绿,也是草胡椒属的一种。这回,非得好好认识一下了。

花序与叶对生
草胡椒的植株真心柔弱,长在小区的杜鹃与栀子灌丛下,高不过十几厘米。如果不是斜伸出来的那一根根标志性的穗状花序,几乎要被生机勃勃的叶下珠们彻底淹没。
这穗状花序,长约四厘米,粗细有如缝衣线。说是花序,却看不到一枚花瓣,就连通常意义上的雄蕊与雌蕊都找不到,整根线上零星地点缀着几个微如芥籽的小粒。难怪小朋友会疑惑:安能辨我是雌雄?

猜猜看,花序上这个黄色的小圆点是花么?
草胡椒没有植物学意义上的花瓣。雄蕊与雌蕊当然是有的,不然怎么结果?只是微小到了用放大镜都很难看清楚的程度。草胡椒属的植物,有2枚雄蕊,花丝很短;雌蕊通常着生在花序轴上下凹的小窝里;浆果也很小,不开裂。
下面是圆叶椒草 (Peperomia obtusifolia)的一段花序,可以感受下草胡椒属的雌雄蕊画风。

朱鑫鑫摄|中国植物图像库
友情制图:杨鹏
这张是豆瓣绿(Peperomia tetraphylla),可以更清楚地看到花序上一个个下凹的小洼。暗红色的小籽是果实。

朱鑫鑫摄,图见水印
整个胡椒科季天笙,都是没有花瓣的。没有花瓣的植物,我们以前也遇见过,但其他植物好歹会作点补偿性的努力啊,比如侧耳根(鱼腥草,学名蕺菜)就把苞片变成了花瓣的样子,结香则把花萼变成了花瓣状。但胡椒科很牛叉,高冷到底:偶们就长这样了,爱看不看!
草胡椒的茎与叶延续了柔弱气质,叶片互生,三角状卵形,武状元铁桥三膜质,淡绿得近乎半透明,先端钝尖,基部连接叶柄处有个小小的凹缺,边缘全缘,有3-5条从基部发出的弧形脉。茎略具棱形,棱上有窄翼,也是半透明的。
草胡椒的种加词pellucida,意思正是“透明的”,清楚地表明了这个特征。属名Peperomia则来自希腊词根peperi胡椒+homoios 相似的, 指本种与真胡椒很相似。如今在中国常见的这只野草,原产热带美洲,现广布于各热带地区。

叶三角状卵形,基部心形

茎略透明
小草本通常都会很快枯萎。这么热的天,我采回来的几株草胡椒居然一直没有蔫掉,过了三五天叶片也一点都没有皱缩,只是极其缓慢地变得干一些,就像一个上了年纪却坚持挺直腰板的老妇人,这一点给我留下了极为深刻的印象。

好多天都没有蔫掉
虽然草胡椒在野草界相当不起眼,但它有一枝近亲,却在园艺界大放异彩,就是各种椒草,故而草胡椒属有时也叫做椒草属。
椒草的观赏种类非常繁多,比如圆叶椒草,钝叶椒草,皱叶椒草;白脉椒草,斑叶椒草;红边椒草,西瓜皮椒草,垂蔓椒草等等,都是上好的观叶植物,它们的共同特征是都具有基出的几条弧形叶脉+穗状花序。
特别说一下豆瓣绿,在植物学上与园艺上指的不是同一种植物。植物学上的豆瓣绿特征是四叶轮生(种加词tetraphylla的意思就是四叶的),而在园艺上,凡是叶片又圆又厚的椒草,都常被笼统地叫做豆瓣绿。

皱叶椒草 Peperomia caperata
图:flowerspictures.org

颜值很高的西瓜皮椒草 Peperomia argyreia
图: commons.wikimedia.org

斑叶垂椒草 Peperomia scandens 'Variegata'
图: fazfacil.com.br
烈日炎炎,我最想拥有的是一盆白脉椒草(Peperomia puteolata),据说是金牛座的守护花。

白脉椒草,也叫白脉豆瓣绿
图: huntington.org

图见水印
去年今日
栾树

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